1

2

3

4

5

 

Jedno z piękniejszych miast

Położony w dolinie Dunaju Wiedeń jest jednym z najpiękniejszych miast w Europie. Przepływająca przez miasto rzeka dzieli je na dwie nierówne części, stare miasto i prawie wszystkie zabytki znajdują się na południowym brzegu rzeki. Wiedeń to miasto muzyki i kolebka walca. Tu urodził się Johann Strauss młodszy, który skomponował ponad 400 walców, a wśród nich tego najsłynniejszego ,, Nad pięknym, modrym Dunajem”. Ponad miasto wyrasta iglica katedry świętego Stefana, która jest niezłym punktem orientacyjnym dla turystów. Najczęściej odwiedzanym zabytkiem Wiednia jest pałac Schonbrunn, którego wspaniała architektura i piękne, wspaniale utrzymane ogrody przyciągają rzesze turystów. Na jego terenie znajdziemy rzymskie ruiny, fontannę Neptuna i najstarsze zoo na świecie. W olbrzymim pałacu cesarskim, w Hofburgu, mieści się obecnie zespół muzealny i biura prezydenta Austrii, a w każdą niedzielę podczas porannej mszy można usłyszeć słynny Wiedeński Chór Chłopięcy. Wiedeń także dzisiaj podtrzymuje tradycje muzycznej stolicy Europy.

Trochę o Bosforze

Po obu stronach cieśniny Bosfor, która łączy Morze Czarne z Morzem Marmara leży Bosfor. To jedyne miasto na świecie położone na dwóch kontynentach – w Europie i Azji. Wielokrotnie zmieniało swą nazwę, a mieszkańcy język i religię. Całe wieki fascynowało swym bogactwem, orientalno-bizantyjskim przepychem i tajemniczą atmosferą Wschodu. A dziś zachwyca nas wspaniałymi zabytkami. Historyczna kolebka miasta, zwanego w starożytności Bizancjum, w średniowieczu Konstantynopolem znajduje się na półwyspie pomiędzy Złotym Rogiem, Bosforem i Morzem Marmara. Tu w obrębie pochodzących z V wieku murów skupione są najwspanialsze zabytki. Najbardziej znana budowla miasta to oczywiście świątynia Mądrości Bożej zbudowana na polecenie cesarza Justyniana Wielkiego. Do jej wykonania użyto najlepsze materiały z całego cesarstwa: marmury z wysp morza Marmara i północnej Afryki i specjalnych lekkich cegieł z Rodos. Wnętrze zdobiło 16 000 metrów kwadratowych złoconych mozaik. Po zdobyciu Konstantynopola przez Turków świątynia została przekształcona w meczet i obecnie jest bardziej znana jako Aya Sofya.

Perełka słowackich Karpat

Jedną z perełek słowackich Karpat jest Słowacki Raj – niezwykle atrakcyjny krajobrazowo fragment Krasu Spisko – Gemerskiego. Miłośnicy górskich wycieczek spotkają w nim przeróżne formy rzeźby terenu – jaskinie, wodospady, wąwozy , pionowe ściany i płaskowyże. W bliskim sąsiedztwie regionu znajdują się też liczne zabytki architektury i sztuki, które znajdziemy między innymi w Lewoczy i Nowej Wsi Spiskiej. Barwny i unikatowy świat flory i fauny Słowackiego Raju podlega ochronie – już w 1964 roku utworzono tam obszar chronionego krajobrazu, a w 1988 roku Park Narodowy Słowacki Raj, który obejmuje swym zasięgiem 19 763 ha, z czego część podlega ochronie ścisłej. Przez teren Słowackiego Raju przebiega gęsta sieć szlaków pieszych, których oznakowanie jest praktycznie identyczne jak w Polsce. Ale wybierając się tam należy zaopatrzyć się w najbardziej aktualną mapę jaka jest dostępna, gdyż często przebieg szlaków jest zmieniany lub też niektóre z nich są czasowo zamykane dla ruchu turystycznego.

Największy ośrodek miejski

Największym ośrodkiem miejskim o otoczeniu Tatr jest Zakopane – główna w Polsce baza sportów górskich i stolica polskiego narciarstwa. Centrum miasta leży na wysokości 830 metrów. Główną osią miasta są Krupówki, zamknięte dla ruchu pojazdów. W okolicy miasta popularnością wśród turystów cieszą się malownicze stoki Pasma Gubałowskiego z łatwo dostępną Gubałówką. Możemy się na nią wybrać kolejką, której dolna stacja znajduje się nieopodal Krupówek. W najbliższym otoczeniu górnej stacji znajdziemy i kawiarnię, i pizzerię i wypożyczalnię leżaków. Dla mnie osobiście Gubałówka to po prostu drugie Krupówki, tylko leżące trochę wyżej. Ale widoki wynagrodzą nam wszystko. Na Gubałówkę dojdziemy też pieszo, a zajmie nam to z centrum miasta niespełna dwie godziny. Warto też będąc w Zakopanem wybrać się do niezbyt odległej ( od centrum około 4 kilometry ) Jaszczurówki, by zobaczyć kaplicę zbudowaną według projektu Stanisława Witkiewicza. Kaplica jest najlepszym przykładem stworzonego przez niego stylu zakopiańskiego.

Urokliwy Beskid Niski

Beskid Niski to niewysokie grzbiety rozdzielone długimi dolinami. Szczyty przeważnie o wysokości około 700-800 m n.p.m. jedynie najwyższa Lackowa osiąga 1000 m n.p.m. Niewiele też tu widokowych polan, gdyż góry porasta las. Doliny są wyludnione, a jedynym śladem nieistniejących wiosek są zdziczałe sady, które kryją podmurówki domostw i przydrożne krzyże. Dla wielu to ziemia nieznana i dlatego mało tu turystów. Ale ten kto umie szukać znajdzie tu nieskażoną przyrodę, liczne cmentarze wojskowe będące pamiątką z okresu pierwszej wojny światowej i charakterystyczne cerkiewki, kapliczki i krzyże będące pozostałością po zamieszkujących niegdyś te ziemie Łemkach-wysiedlono ich z tych terenów po drugiej wojnie światowej w ramach akcji ,, Wisła”. Będąc w Beskidzie Niskim koniecznie trzeba obejrzeć choć jedną ze starych łemkowskich cerkwi w Hańczowej, Krempnej czy w nieistniejącej już wsi Bieliczna, obejrzeć rokokowy kościół w Dukli i drewnianą świątynię w Sękowej wpisaną na Listę światowego Dziedzictwa Kulturalnego i Przyrodniczego UNESCO.

Nad pięknym modrym Dunajem

,,Nad pięknym, modrym Dunajem” położona jest stolica Austrii, Wiedeń. Pełna wspaniałych zabytków, niepowtarzalnej atmosfery jest jednym z częściej odwiedzanych miast Europy. To stare cesarskie miasto pełne jest skarbów architektury i sztuki ze wszystkich epok, a na jego zwiedzenie, na poczucie tego szczególnego nastroju potrzeba całkiem sporo czasu. Oprócz doznań czysto estetycznych czekają nas też doznania czysto zmysłowe, których dostarczą liczne tutaj winiarnie i kawiarnie. Niewątpliwym symbolem miasta, najważniejszą gotycką budowlą jest oczywiście katedra świętego Stefana z bogato zdobioną fasadą i cennymi wnętrzami. Na szczególne wyróżnienie zasługuje w niej ołtarz główny. Poza katedrą warto też zobaczyć Hofburg- okazałą cesarską rezydencję czy kościół Augustianów z Kryptą Kapucynów, która była miejscem pochówku dla cesarskiej dynastii Habsburgów i oczywiście barokowy pałac Schonbrunn – wzorowany na francuskim Wersalu. Pałac otacza rozległy park, w którym znajduje się Glorietta- klasycystyczny pawilon, z którego roztacza się widok na pałac i miasto.

Trochę o Budapeszcie

W czasach kiedy Węgry były częścią monarchii austro-węgierskiej z połączenia Budy i Pesztu powstała ,, Perła Dunaju”. Na wapiennych wzgórzach na prawym brzegu Dunaju leży Buda, z królewski barokowym pałacem, Starym Ratuszem, gotyckim kościołem Macieja i Basztą rybacką. W XVI i XVII wieku kościół Macieja był miejscem koronacji królów węgierskich. Neoromańska Baszta Rybacka to taras ozdobiony licznymi arkadami i wieżyczkami. Na przeciwległym brzegu leży Stare Miasto Pesztu. Spotykają się w nim barokowe fasady, secesyjne budynki z architekturą współczesną. Najbardziej charakterystyczne dla tej części miasta budowle to gmach parlamentu, kościół świętego Stefana i gmach Opery. Budynek parlamentu został wzniesiony w latach 1880-1902 i zaliczany jest do największych na świecie. Kościół świętego Stefana jest poświęcony pierwszemu królowi Węgier – świętemu Stefanowi i kryje w swych wnętrzach jego relikwie. Obie części miasta łączy osiem mostów, w tym między innymi most Łańcuchowy i most Elżbiety.

Najciekawsze hiszpańskie miasto

Jednym z ciekawszych miast Hiszpanii jest Sewilla. Według legendy miasto założył Herakles podczas swej wyprawy do ogrodów Hesperyd. Jest obecnie stolicą Nadaluzji. Warto z niej zobaczyć między innymi Alkazar. Początkowo była to twierdza władców mauretańskich, później stała się rezydencją okrutnego władcy Pedro I, który przeznaczył ją dla swej kochanki Marii Padila. Rezydencja posiada wspaniale urządzone dziedzińce wewnętrzne: Dziedziniec Lwów i Dziedziniec Myśliwych należą do najciekawszych. Od południa przylegają do Alkazaru wspaniałe Ogrody Królewskie. Warto też zwiedzić gotycką, wzniesioną w latach 1402 – 1519, katedrę Santa Maria, która jest jedną z największych świątyń w Europie. Została wzniesiona na miejscu XII – wiecznego meczetu Almohadów. Nad katedrą dominuje Giralda – dzwonnica zbudowana jako minaret. W Sewilli znajdziemy też budynek Uniwersytetu, w którym dawniej mieściła się fabryka cygar, znana miłośnikom opery Bizeta „Carmen”. Każdego roku w kwietniu w Sewilli odbywa się folklorystyczny festiwal.

Trochę o Londynie

Tamiza była przez wieki osią, wokół której toczyło się życie Londynu. Od XIX wieku kiedy miasto rozrosło się do gigantycznych rozmiarów jest punktem ułatwiającym turystom orientację w mieście. Dzieli też miasto na Stary Londyn na północy miasta i na nowszy na południu. Serce miasta z katedrą Westminster, City i Tower znajduje się oczywiście na północy. Dwa najbardziej znane symbole Londynu: Big Ben i Tower Brigde także znajdują się na północnym brzegu Tamizy. Na brzegu południowym znajdują się stare dzielnice przemysłowe: Docklands i Bankside. A wszystko zaczęło się dwa tysiące lat temu, kiedy wyspę podbili Rzymianie i nad Tamizą założyli osadę Londinium. W Londynie warto zobaczyć rozległą twierdzę ze średniowieczną rezydencją królewską – Tower of London – oraz zwieńczony dwiema wieżami most zwodzony Tower Bridge, Southwalk Cathedral – najstarszy kościół Londynu z pomnikiem Williama Szekspira,a obok niego wiernie odbudowany teatr Globe Theater czy też gabinet figur woskowych Madame Tussauds’s.

Miasto dwóch kontynentów

Jedyne miasto świata zbudowane na dwóch kontynentach to Stambuł. Może on pochwalić się zarówno rzymskimi budowlami, bizantyjskimi kościołami jak i tureckimi pałacami. Gdy bizantyjski Konstantynopol padł ofiarą szturmu wojsk sułtana Mehmeda Zwycięzcy polecił zmienić krytą kopułą świątynię Hagia Sophia w meczet. W świątyni od 1934 roku mieści się muzeum, a przedstawiająca wizerunek Jezusa mozaika przyozdabia wejście świątyni, w której niegdyś chowano bizantyjskich cesarzy. Na początku XVII wieku sułtan wzniósł Błękitny Meczet, który w niczym nie ustępuje Hagia Sophii. Jest ozdobiony błękitnymi flizami, wielkim wiszącym świecznikiem, a wsparta na czterech filarach i mająca średnicę dwudziestu czterech metrów kopuła, wydaje się być pozbawiona ciężaru. Meczet ma też ogromne okna, przez które dzienne światło dociera do wnętrza rozchodząc się we wszystkich kierunkach. Na końcu półwyspu znajduje się też miasto pałaców Topkai. Do I wojny światowej Wysoka Porta była siedzibą tureckich sułtanów. Dziś znajdują się tam muzea.